December 7th, 2006

хотей

Еще о цифре 37

... или, точнее, 38. Этот возраст действительно таит неожиданности.
В том же четвертом веке жил-был один толковый и образованный товарищ, которого заметили и назначили консуляром двух провинций в Италии (сиречь губернатором). Центром провинций был город, который сейчас называется Миланом. В это время в христианской церкви шла ожесточенная борьба между ортодоксами и арианами. Епископ Милана был арианином, поэтому часть священников в городе были также арианами, а часть -- ортодоксами. Население же по большей части исповедовало язычество.

И вот -- когда означенному товарищу исполнилось как раз 38 -- епископ умирает. Для избрания нового в собор набилась паства, высшие духовные лица, простые священники. Они никак не могли прийти к единой кандидатуре, и страсти накалились настолько, что поговаривали уже о близких массовых беспорядках и столкновениях на религиозной почве.

Консуляру пришлось пойти в собор, чтобы попытаться утихомирить страсти. И вот, когда он появился на балконе среди старших священников, какой-то ребенок в толпе выкрикнул: "Амвросия (так звали нашего героя) в епископы!". Толпа вначале притихла, а затем подхватила клич! Амвросия хорошо знали как правителя справедливого и доброго, и его кандидатура понравилась. Поскольку он был даже не крещен (а в те времена многие христиане предпочитали оставаться в статусе оглашенных, но не принявших крещение, до приближения смерти -- чтобы встретить смерть, очистившись крещением от земных грехов) и не высказывал отчетливых предпочтений ни арианам, ни ортодоксам, -- он устраивал и тех, и других.

Короче, его кандидатуру приняли и послали на утверждение императору.

Амвросий ничего подобного не хотел. Его устраивала его светская карьера, он неплохо жил и так. Он буквально сбежал из собора. Чтобы напугать горожан, он начал выносить суровые и несправедливые решения. Стал водить домой публичных женщин. Переехал в заброшенный дом. Но его нашли и там -- и продолжали уговаривать.

Не с тех ли пор и не с этого ли примера положено, чтобы перед рукоположением в епископы кандидат трижды произносил Noli episcopare, что значит "Не хочу-не буду-не хочу-не буду епископом"? :-)

Тогда он ночью удрал из Милана. Однако случился густой туман, Амвросий заблудился и к утру оказался прямо перед городскими воротами.

К этому времени император прислал утверждение его кандидатуры; тут уж спорить было нечего. За неделю Амвросия крестили, провели по всем ступеням священства и сделали епископом. В этом качестве он прожил еще 23 года, прославился честной, чистой и святой жизнью, написал несколько очень важных для христианства работ.

Сегодня мы чтим его память: память Св. Амвросия Медиоланского.